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大運河小印象|蘇州平江運河 v.s. 倫敦攝政運河


水路 活絡

「陸運」、「空運」發達之前,「水運」是繁榮經濟的基礎建設。東西方的皇朝、王國、帝國,當政者都是認真看待的。

長在港埠城鎮的漢爺一直都喜歡各式各樣的水路,當然包括在經濟活絡上佔有重要地位的「運河」;而姐一直都喜歡看各式各樣的「世界遺址」,藉此瞭解些歷史脈絡,「中國歷史之旅」來到了蘇州,除了對「蘇州園林」一定要品園一番之外,一直懸念著的就是能看到「運河遺址」的所在。

中國大運河

首先呢,對於2014年列入世界遺址的中國「大運河」先簡單圖示,包括:河道遺產27段,以及運河水工遺存、運河附屬遺存、運河相關遺產共計31個組成部分,58處遺產,河道總長度1011公里。

(Photo source | google image)

在有了上張圖的概念後,看到下圖時,真的很激動,不是因為看到「東方威尼斯意象」,而是看到「中國大運河遺產點」了!

為何激動呢?用篇英國人寫的文章來說吧(截圖如下),英國所引以為傲的運河建設,其實是還在十世紀就有運河開發的中國之後呢!且用來調節水位的水閘,是宋朝水利官 Qiao Wei-yo 發明的。

(Photo source | https://www.historic-uk.com/HistoryMagazine/DestinationsUK/The-Canals-of-Britain/)

蘇州平江運河

依京杭大運河旅遊官網所述「蘇州的運河遺產包括四條運河故道和七個點段,形成了以古城為核心的完整遺產體系。其中,平江歷史文化街區也作為蘇州運河文化遺產七個點段之一,正式被納入中國大運河文化遺產之列。平江路作為擁有2500多年變遷史的歷史文化街區,仍然保持著唐宋以來的“水陸並行、河街相鄰”的城坊格局,甚至有些街巷、河道、橋樑名字都可在宋代《平江圖》上一一對應。平江歷史街區作為蘇州小橋、水巷最密集的地區,坐落著17座古橋、18條支巷,串聯起了古城文脈。所謂 “綠浪東西南北水,紅欄三百九十橋”。隨著歷史的變遷和社會的發展,就整個古城而言,這樣個性鮮明的景觀已十分珍稀難尋。惟有平江歷史街區,舊貌依存。」

然而身浸在平江運河的情境,同時也身浸在平江商店街區中,這時姐大致理解了一些朋友所提的「文旅地產」的開發,很快地,我們被熱鬧的氣氛給沖淡了想感受水運歷史的興頭。

這和在英國運河的休閒經驗不太相同,潛意識中,我們走進了一條比較安靜的支巷,遇上了一位假日擺小字畫攤的大叔,漢爺停下來幾乎買了他大部分的書籤,這樣的小角落遇到住在運河邊生活的人,恣意的自創小作品是旅途中有味道的留念。

在找到感知對的體驗之後,目光開始飄在商店街的櫥窗上,被一家東方設計感十足的絲巾店吸引住了。 對城市意象一直收集偏好的姐,將視線停在一條有威尼斯和蘇州舟船的款式上,觸感極好的面緞加上親切專業的示範,依銷售姑娘所陳述:這條是為「米蘭2015年世博會」唯一指定中國絲巾的聯合設計款式。

看上真的喜歡,也想留個有質感的紀念品,雖然不缺絲巾,但漢爺還是買下了。

英國大聯合運河 Grand Union Canal

相對於「中國大運河」(北京到寧波),英國 Grand Union Canal (倫敦到伯明罕,如下圖)似乎是擬類似的水路系統。這條運河在工業時期被稱為「黄金水路」,長220公里,由三條運河合併而成的水路系統:聯結運河(Grand Junction Canal)、攝政運河(Regent’s Canal)和華威運河(Warwick Canal)。從英國北部和中部的工業城市到倫敦的物流渠道,主要是經由聯結運河所運送的。

英國運河在工業革命之後,逐漸被鐵公路所取代,最終在1948年,運河和其他的交通系統一起被國有化,由英國運輸委員會(British Transport Commission)下屬的船塢和內陸水路行政處管理。在1963年,英國水道局(British Waterways Board)接管了運河,並一直負責它的營運至今。

在國有化之後,大聯合運河是英國最後一條停止商業運營的運河線路。五十年代以後,公路運輸的迅猛發展加速了運河航運的衰落。六十年代末,運河上的商業貨運徹底消失,運河從此變為休閒設施,沿河小路也開放給公眾使用。

(Photo source | google image)

倫敦攝政運河 Regent's Canal

知道了上述的英國運河歷史,相對於蘇州的平江運河街區,姐在倫敦攝政運河也感知到類似的街區。首先呢,姐特別從上圖紅框起 "Regent's Canal" ,給一個完整水道路線(如下圖橘線),可以看出其主要是聯結運河帕丁頓支線和泰晤士河的。

在去年,同樣的六月,當時自個兒住在倫敦新劃設「國王十字特區」的民宿,離攝政運河不遠(紅虛框區段),住了四天,每天都來運河邊,這片街區依姐的感知體驗,也類似「文旅地產」概念的開發,以倫敦的文化底藴,商業體驗上總是深入探索需求,在運河遺址的再生,是既感返樸歸真,又不失講究細緻。

第一直覺,直接將圖庫中的這張照片找出,姐是站在橋上拍的,可以看到在攝政運河岸的一邊是露天電影的銀幕,河岸的另一邊看到什麼?看到人工草皮上躺著看電影的人們!過往的船不在是物流的貨船,已是休閒生活式的窄船,在電影播映的同時,也不時有船隻穿過,輕鬆自在,運河成了現代倫敦人交織休閒生活的隱藏版空間。

沿著運河,可以看到兩邊中低層的住宅,或直接住在運河上窄船屋,沿街散步的人們,不時地穿過橋梁下,聽到轟隆的車經聲,不禁得意起自己藏在橋下,看著自然恣意的河邊生態,輕鬆自在地走著。。就是走著。。走到下一個看到咖啡館的出口。

聊到這兒,似乎還没寫到沿著攝政運河的商業,由於可寫的商業很有特色,下次吧。。

夢想中的第二套房

英國運河水系的密集及休閒環境的形成,運河船屋:窄船 Narrowboat 成了許些生性水又喜靜的英國人夢想中的第二套房(漢爺也是其中之一)。

是的,窄船是可以私有的財產,看看個性化的窄船、可以當書店的窄船,在英國的運河生活圈是不是別有生趣?!

#China #London #England #ChiHsu

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